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2008.08.28《侨报》

与中国文化亲密接触——访新泽西威廉帕特森大学

本报记者陈慧玲/文/图

春光明媚之际,新泽西威廉帕特森大学传来了一个让华人倍感亲切美好的消息,那就是该大学将于4月16日邀请南京艺术学院民乐访问团,在该校的剧场举办题为“丝竹的震撼”音乐会。为了和华人社区加强交流合作,威廉帕特森大学还特邀中华文化基金会和新泽西亚洲文化中心作为协办单位,一起筹划这场音乐会。

威廉帕特森大学和中国的学术界交流并非新鲜事。早在十几年以前,在该所大学任教的华人教授们的引领下,就开始启动与中国多家大学交流的计划,并且进行得很顺利,至今已结下累累硕果。

当记者走进威廉帕特森大学,与校长、副校长以及那里的华人教授们交流之后,对他们积极促进中国文化交流的行为由衷钦佩······

 

山顶校园风景独好

置身新泽西威廉帕特森大学,你会有“一览众山小”的感觉。威廉帕特森大学创建于1855年,占地近400英亩,是新泽西九所州立大学和学院之一,至今已有153年的历史。该校园位于新州东北部的Wayne的一个山丘上,距纽约市西部有20英里,风景优美,环境极佳,有“山顶校园”之美称。站在校园高处,你便可俯瞰周边景致,大有“世界尽在眼中”的自信豪情。

威廉帕特森是一位历史人物,曾任最高法院院长,是美国前副总统之一。后来,威廉帕特森把自己的宅院转让给了政府,政府就在该宅院中创办了一所大学,并以威廉帕特森的名字来命名。现今威廉帕特森大学的校长办公楼就是当年威廉帕特森住过的宅院,大有名胜古迹的风貌。

 

体系健全实力雄厚

威廉帕特森大学目前有10500多个学生,来自美国50个州、33个国家。大学里的教职员工有1111人,教授370个,其中有30多位教授为华人。师生比例为1/14.8,班级规模为19.5个学生。该校设有多个学系,其中一些专业名列全州甚至全美前茅。

音乐系是该所大学的亮点之一,其爵士乐名列全美前五名。护士专业也是这所大学的强项,位列新州大学同类专业之首。这里的教育学院是新州最好的学院,商业学院也有着优势。商业学院中的金融学习中心、销售市场学习中心均有着良好的研习环境,深得学生满意。

美术学院和艺术中心,又是一个让人眼睛为之一亮的处所。据行内权威人士介绍,威廉帕特森美术学院的教学设备是美国艺术院校中最好的,这所大学的宾轩艺术中心暨美术展馆也具有很大的规模,美国艺术界多次大型展览曾在此艺术中心举办。

对东方文化和中国文化情有独钟的人,也可以在这所大学里找到自己的定位。亚洲研究列为可以拿到学位的主科目。学习中文也可以拿到文凭。此外,威廉帕特森美术学院是惟一开设中国画课程的艺术院校。这所美术学院里就有三位华人教授,在全美美术系中属于启用华人教授比例最高的。

 

图书馆以华人命名

威廉帕特森的图书馆在阳光下散发着浓郁的文化气息,也饱含着华人的中国情结。抬眼看去,图书馆的标牌上赫然显现着两个中国人的名字,那就是华人郑鸿和他的太太。

华裔郑鸿生前热心公益事业,捐资百万美元完善威廉帕特森大学图书馆。他当年的义举赢得了众人的赞赏,一致通过以他和他太太的名字来命名图书馆。在图书馆的一个陈列窗里,一直摆放着郑鸿的毕业证书等纪念品,学校以这样的方式来纪念这位具有爱心的华人。

在图书馆的中文图书区域一角,竟然设有《侨报》读报栏。只见报架上不同日期的《侨报》摆放得整整齐齐的,静候华人读者。在中文书架上,摆放着各种各样的中文图书,其中胡适系列文选很为耀眼。这些书是胡适的儿子胡祖望捐赠给学校的,成为了图书馆中非常珍贵的历史文献。

 

中国名字印上名片

在威廉帕特森大学的校长办公楼里,记者见到了威廉帕特森大学校长Arnold .Speert。校长温文尔雅,递上了一张名片,有一面全是中文,上面印着他的名字:史培德。

真是“未成曲调先有情”。不用交流,看这张名片就知道了史培德校长对中国文化有着何等的热情了。史培德校长毕业于普林斯顿大学,化学博士,曾是新州大学校长委员会主席。他曾于2000年、2007年两次到过中国,这两次看到的中国都令他震撼。特别是去年,中国突飞猛进的变化,令他惊叹不已。

去年到中国在南京大学的礼堂演讲时,史培德准备好了中英双语的讲稿,而南京大学的校长告诉他,不需要翻译了,台下的学生们都能听懂英语。史培德听到此说很是惊喜,倍感亲切,觉得没有了国度的差别,如同站在自己管理的大学里演讲一样。语言相通,心灵就会相通,世界变成了一个大家庭。

史培德演讲完之后,台下一个女生用很流利的英语提问:请问美国的拉拉队是怎样的?如果说学生们都能听懂英语让史培德感到意外的话,这个提问就更加让他吃惊了。他没有想到,中国大学生的思维方式已经如此前卫。从这代人的身上,史培德看到了中国美好的前景。

史培德校长告诉记者,他们与中国的大学签订了一个2+2工程的项目,即在中国学习两年后,再到威廉帕特森大学商学院学习两年,毕业时发两个大学的文凭。同样,威廉帕特森大学的学生也可以到中国修课两年。这样的项目即开创了学习的新方式,也融通了两国的文化。史培德校长说,今后,威廉帕特森大学将会与中国的大学进行更多的合作与交流项目。

 

喜闻丝竹曼妙之声

威廉帕特森大学副校长Edward B.Weil这天在校长办公楼的接待厅里,热情迎候着新泽西亚洲文化中心主任燕南、中华文化基金会执行主席武小英等。此次会晤主要是为了邀请华人社团一同协办于4月16日在威廉帕特森剧场举行的“丝竹的震撼”音乐会。

Edward B.Weil博士去过一次中国,他说中国之行给他留下了美好的印象,中国的民乐更是令人神往,非常美妙。因此他和校长以及南京艺术学院院长早有了约定,让中国民乐在威廉帕特森大学校园回荡。

南京艺术学院是江苏省惟一一所高等艺术院校,也是中国最早设立民乐专业的院校之一。在近百年的办学历史中,南京艺术学院为中国培养了一大批杰出的民乐表演艺术家和教育家。近年来,在国内外重大赛事中,南艺琵琶、二胡、古筝等民乐专业,在演奏和创作中都取得了可喜的成绩,体现了中国民乐教育的最高水平。因此,威廉帕特森大学特邀南京艺术学院12位民乐精英前来交流访问,也将于今年10月份带12个学生到中国回访。

副校长Edward B.Weil博士对燕南和武小英说,非常高兴和华人社团一起合作举办此次音乐会,也希望越来越多的华人了解威廉帕特森大学,更欢迎华裔学生到威廉帕特森大学学习。

 

美好声音留在中国

1998年夏季期间开始,中国历史博物馆散馆注意事项的英文录音,在很长一段时间里给每个参观者都留下了美好的印象。那充满亲和力的美式英语,亲切动听,驱散了参观者的疲劳。这个录音者就是现任威廉帕特森宾轩艺术中心主任南希博士。

那一年,南希带学生到南京搞画展。当她去到北京走进中国历史博物馆时,被中国源远流长的文化吸引着,一直到散馆都不愿意离开。正在此时,一位负责人来找南希,问她是否愿意帮录一段英语的散馆通知。凭直觉,那位负责人认可了南希的录音一定很美好。

南希是一位热心的人,欣然答应协助录音。果然,南希的声音美好动人,工作人员对她感谢万分。这段经历和中国印象,都留给了南希美好的回忆。在宾轩艺术中心主,记者见到了南希,这么多年过去了,南希没有忘记那次的中国之行,而且对中国文化越来越喜爱。南希说,如果有机会,她还会再到中国去看看。

 

大学生慧眼看中国

一本2005年出版的题为《夏天艺术在中国》的图文并茂的书,深深打动了记者。这本书是由一群2005年暑期到中国考察的威廉帕特森大学的学生集体创作的,每一篇文章,每一张图片,都出自这群大学生的手。

这次的主题是考察名胜古迹,他们通过自己的眼睛和心灵,详尽地记录了在中国看到的一切,感受到的一切。他们涉足上海、苏州、南京、黄山、合肥、开封、洛阳、西安、北京等地,考察当地的古籍和民俗风情。兵马俑、古壁画、古雕塑、故宫、长城等让他们刻骨铭心。上海的高楼大厦、苏州的小桥流水人家让他们记住了中国的传统和现代。

“夏天艺术在中国”启动从4年一次到三年一次,旨在让美国的大学生了解中国文化,每次都有一个主题,而且考察结束后要自己动手创作一本书。这既是考察的“作业”,也是学生们的作品。他们因此有了不同寻常的人生积累。因此,他们非常感谢“夏天艺术在中国”项目策划者暨他们的老师——威廉帕特森大学版画系主任丛志远教授。

 

潜心促进中美交流

丛志远教授看上去不像那类个性艺术家,倒是学者气质很浓,性格平和,谈吐中显现出深厚的文化底蕴。丛志远教授早年毕业于南京艺术学院,深得名师陈大羽、沈涛亲点,毕业留校后又考上了研究生,争取到名誉院长刘海粟、著名国画家亚明的指教。

1988年,在亚明、陈大羽等恩师的支助下,丛志远进入了印第安纳大学,先修美术史,再转修版画。丛志远依靠天资、勤奋和对艺术的执着,创作了篮球系列版画作品。1993年,他创作的工笔重彩中国画《极乐世界》,获得了全美国洲际美术作品一等奖。1994年,丛志远凭借自己的艺术潜能在竞争中脱颖而出,被新泽西威廉帕特森大学聘请为美术系教授。

工作安稳了,但丛志远的内心开始“不安分”了。看到中国文化中国艺术有着非凡的魅力,丛志远开始思考、策划新的项目,志让美国学者、艺术家、学生了解中国文化,研究中西方文化的异同。到该校任教不久,丛志远策划的“夏天艺术在中国”暨考察出书项目,深受学生喜爱,得到了校方的大力支持,威廉帕特森大学与中国的学术交流也由此开始走向新的里程。

在威廉帕特森大学任教14年间,丛志远9次大规模带队到中国考察。2000年,丛志远陪同史培德校长到中国考察,10天就签订了6个项目的合作意向书。多年来,丛志远在出色完成教学工作之外,义务担当起了推崇中国文化的重任。作为一个来自中国的艺术家,他希望更多的美国人了解中国文化,认可中国文化,推广中国文化。为此,他无怨无悔。

在威廉帕特森大学有着30多位华人教授,均为各个教学岗位上的骨干,也都在以不同的方式传承中国文化。曾任商学院代理院长的梁祖坚教授,是经济和金融系主任,也一直热心于中美文化交流事业。2002年来到该校任商学院教授、商学院E-Trade 金融学习中心主任的陈海阳,也是一位积极促进中美文化交流的使者。近年来,他多次带学生到中国考察学习,也策划了不少交流项目。 

现在,威廉帕特森大学与中国的苏州大学、南京大学、南京艺术学院、安徽大学、杭州大学、浙江工艺大学、南京医科大学等高等院校均签有合作意向书。拥有这样的交流规模,是因为有那些热衷传承中国文化的华人教授的引领,也是因为中国的发展吸引了来自世界各地的人。

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